New York 2/48 XII

1948, Öl auf Leinwand, 77,5 x 85,5 cm

Boréal pourpre-bleu sur rouge 9/68 XLIX

1968, Öl auf Leinwand, 67,5 x 56,5 cm

Chiffon relique et Basta sur fond jaune 6/80 XVI

1980, Öl auf Leinwand, 164 x 116 cm

18 croix blanches, grises + noires sur gris foncé 2/82 V

1982, Öl auf Leinwand, 30 x 30 cm

Jean Leppien

1910-1991

Einführungstext deutsch

Der deutsch-französische Maler Jean Leppien steht für die geometrische Abstraktion der Nachkriegsmoderne. Als Exil-Künstler schöpft Leppien seine Erfahrungen sowohl aus seiner Bauhauszeit in Dessau als auch aus seinen Begegnungen mit der art abstrait in Paris.
Das Œuvre von Jean Leppien lässt sich in verschiedene Phasen fassen.

Die Gemälde der 1940er und 1950er Jahre zeigen eine Bildflächenstruktur, die durch Linien und Farbfelder entsteht. Durch amorphe, geschwungene und gerade Linie und den farbigen Elementen wird ein ausdruckstarker Rhythmus mit emotionalen Impulsen erzeugt. In der folgenden Phase verändert sich die Malweise, die Farbe erhält materiellen Charakter und unregelmäßig begrenzte Flächen dominieren. Zwischen 1967 und 1976 arbeitet Leppien an der UFO-Serie, die leuchtende Kreisscheiben mit konzentrischen Ringen über horizontalen Farbstreifen zeigen. Parallel entstehen von 1970 bis 1976 Werke, in denen die Kreuzform dominiert. Am Ende der 1970er Jahre kommt es zu den Predellla-Bildern, die den Bildraum in ein Oben und Unten strukturieren. Um 1980 herum verwendet der Künstler Textilien und tachistische Formsprache für seine Bildcollagen. Das Spätwerk des Malers zeichnet sich durch äußerste Reduktion von Farbflächen mit vereinzelten Akzenten aus. 

Jean Leppien wird als Kurt Johannes Leppien am 8. April 1910 in Lüneburg in eine Fabrikantenfamilie hineingeboren. Von 1929 bis 1930 studiert er am Bauhaus Dessau bei Josef Albers, Wassily Kandinsky und Paul Klee. Von 1931 bis 1933 schließt der Künstler ein Fotografie-Studium bei Lucia Moholy und László Moholy-Nagy in Berlin an. Dort lernt er 1932 die jüdische Ungarin Suzanne Markos-Ney (1907-1982) kennen, eine Bauhaus-Schülerin, Fotografin und Weberin. Im März 1933 emigrieren beide nach Paris, wo sie als Grafiker arbeiten. 1939 wird Leppien im Arbeitslager von Marolles interniert und meldet sich als Gegner des NS-Staates in der Légion Étrangère. Aus Furcht vor Repressalien führen Jean und Suzanne Leppien von 1940 bis 1944 ein zurückgezogenes Leben in Sorgues, wo 1941 die Hochzeit stattfindet. Dennoch verhaftet die Gestapo  1944 Suzanne Leppien und deportiert sie in das KZ Auschwitz. Jean Leppien wird in Paris von einem deutschen Kriegsgericht zu sieben Jahren Zuchthausstrafe begnadigt. Er überlebt zahlreiche Gefängnisse und wird am 25. April 1945 befreit. Einen Monat später trifft er seine Frau in Paris wieder. Das Künstlerpaar lebt zunächst in Nizza. Schließlich wird neben Paris der Ort Roquebrune-Village ihre Heimat, auch bekannt als Wirkungsstätte von Eileen Gray und Le Corbusier. Leppien pflegt Künstlerfreundschaften wie zu Serge Poliakoff, Michel Seuphor, Pierre Soulages und Victor Vasarely. Er wird Mitglied des Pariser Salons des Réalités Nouvelles und stellt dort von Beginn an regelmäßig aus. 1948 erhält der Maler den Prix Kandinsky als prix d’encouragement neben dem Hauptpreisträger Max Bill. Durch seine Übersetzungen von Kandinskys Schriften entwickelt er sich zum Bauhaus-Experten, steht er doch mit Nina Kandinsky in engster Verbindung. 1953 erlangt er die französische Staatsbürgerschaft und wird 1987 vom Kulturministerium zum Offizier des Ordre des Arts et des Lettres berufen. Jean Leppien stirbt am 19. Oktober 1991 in Paris und wird in Roquebrune-Village beigesetzt. 

VAN HAM Art Estate betreut seit 2020 den Estate Jean Leppien, der bedeutende Gemälde aus allen Schaffensphasen beinhaltet. Der schriftliche Nachlass befindet sich im Stadtarchiv Lüneburg.

Introduction française

Le peintre franco-allemand Jean Leppien représente l'abstraction géométrique du modernisme de l'après-guerre. Artiste exilé, Leppien puise ses expériences à la fois de son temps du Bauhaus à Dessau ainsi que de ses rencontres avec l'art abstrait à Paris.

L'œuvre de Jean Leppien peut être divisée en différentes phases.
Les peintures des années 1940 et 1950 montrent une structure de surface picturale caractérisée par des lignes et des champs de couleur. A travers les lignes amorphes, courbes et droites et les éléments colorés se génère un rythme expressif par des impulsions émotionnelles. Dans la phase suivante la façon de peindre change, la couleur acquiert un caractère matériel et des surfaces irrégulièrement bordées dominent. Entre 1967 et 1976, Leppien travaille sur la série UFO, celle qui montre des disques circulaires avec des anneaux concentriques sur des bandes colorées horizontales. En parallèle, de 1970 à 1976 surgissent des oeuvres où le cruciforme domine. A la fin des années 1970, arrivent les tableaux de prédellle, qui structurent l'espace pictural en un haut et un bas. Vers 1980 l'artiste utilise des textiles et un langage de formes tachistes pour ses collages d'images. Le travail tardif du peintre se caractérise par l'extrême réduction des surfaces colorées aux accents isolés.

Jean Leppien est né sous le nom Kurt Johannes Leppien le 8 avril 1910 à Lüneburg dans une famille d'industriels. De 1929 à 1930, il étudie au Bauhaus de Dessau chez Josef Albers, Wassily Kandinsky et Paul Klee. De 1931 à 1933, l'artiste étudie la photographie avec Lucia Moholy et László Moholy-Nagy à Berlin. Il y rencontre la juive hongroise Suzanne Markos-Ney (1907- 1982), étudiante du Bauhaus, photographe et tisserand. En mars 1933, ils ont tous deux émigré à Paris, où ils travaillent comme graphistes. En 1939, Leppien est interné au camp de travail de Marolles et se présente comme un opposant à l'État nazi dans la Légion Étrangère. Par peur de représailles Jean et Suzanne Leppien mènent une vie recluse à Sorgues de 1940 à 1944, où en 1941 le mariage a lieu. Néanmoins, la Gestapo arrête Suzanne Leppien en 1944 et la déporte au Camp de concentration d'Auschwitz. Jean Leppien est gracié mais condamné à sept ans de prison par une cour martiale allemande à Paris. Il survit à de nombreuses prisons et sera libéré le 25 avril 1945. Un mois plus tard, il retrouve sa femme à Paris. Le couple d'artistes vit initialement à Nice.

Enfin, à part de Paris, la ville de Roquebrune-Village, devient leur lieu de vie, une commune réputée comme lieu de travail d'Eileen Gray et Le Corbusier. Leppien cultive aussi des amitiés d'artistes avec Serge Poliakoff, Michel Seuphor, Pierre Soulages et Victor Vasarely. Il devient sociétaire du Salon des Réalités Nouvelles Parisien et y expose régulièrement depuis ses débuts. En 1948 le peintre reçoit le Prix Kandinsky comme prix d'encouragement aux côtés du grand lauréat Max Bill.
Il devient expert du Bauhaus, après avoir traduit les écrits de Kandinsky tout en restant en contact étroit avec Nina Kandinsky. En 1953, il obtient la nationalité française et devient nommé Officier de l'Ordre des Arts et des Lettres par le Ministère de la Culture en 1987. Jean Leppien est décédé à Paris le 19 octobre 1991 et inhumé à Roquebrune-Village.

VAN HAM Art Estate gère depuis 2020 la succession Jean Leppien, qui comprend des peintures importantes de toutes les phases de création. L'héritage écrit se trouve dans les archives de la ville de Lüneburg.

 

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